Hoe je slanker wordt door meer te slapen

Wanneer je de fitter, slanker en/of sterker wilt worden zijn voeding en training vaak het eerste en soms ook het enige waar je aan denkt. Maar aanpassingen op dat gebied hebben weinig zin als je veel stress of een slaaptekort hebt. Het effect daarvan op alle processen in je lichaam wordt door de meesten van ons zwaar onderschat.

Afgelopen week gaf ik een presentatie in mijn studio over het belang van rust, herstel en slaap op je gezondheid en prestaties. Het lijkt tegenwoordig meer regel dan uitzondering dat mensen slecht of te kort slapen en niet of te weinig ontspannen. Een goede nachtrust bedraagt tussen de 7-9 uur en je zou uitgerust uit jezelf wakker moeten worden. Heb je rond 10.00-11.00 weer het gevoel dat je zou kunnen slapen of heb je koffie nodig in de ochtend om normaal te presteren? Dan is je slaapkwaliteit niet optimaal. 

 Genoeg slaap zorgt ervoor dat het brein de stofwisseling efficiënt kan aansturen. Alle organen volgen het 24-uursritme dat de biologische klok in de hersenen ze oplegt. Slaap je structureel te kort of draai je ’s nachts ploegendiensten, dan raakt de biologische klok in de war en verslapt de stofwisseling. Al na een paar nachten van minder dan vijf uur slaap gaat de maag meer van het trekhormoon ghreline aanmaken, waarmee het een signaal stuurt naar de hersenen dat zegt: ik wil gevuld worden! Vetcellen gaan juist minder van het verzadigingshormoon leptine uitscheiden, dat normaal gesproken aan de hersenen doorgeeft dat je genoeg hebt gegeten.

Wat veel mensen niet weten is dat slaaptekort je energieverbruik nadelig beïnvloedt. En dit komt niet alleen door verhoogde eetlust, hongergevoelens, gevoeligheid voor voedselprikkels (door vermindering van impulscontrole in de hersenen), toename van voedselinname (vooral van hoogcalorisch voedsel) en vermindering van verzadigingsgevoel. Je verbranding gaat letterlijk omlaag en je gaat meer spieren in plaats van vet verbranden waardoor de verbranding nog verder omlaag gaat.

Onderzoekers lieten twee groepen mannen en vrouwen 14 dagen lang een dieet volgen  waarin ze in een calorietekort zaten. Een van de twee groepen mocht niet meer dan 5,5 uur slapen; de andere groep 8,5 uur. Wat bleek?! In beide gevallen verloren de deelnemers gewicht, maar het type gewichtsverlies was heel verschillend. Bij de deelnemers die maar 5, 5 uur sliepen was 70% van het gewichtsverlies afkomstig van spiermassa, niet van vet. De groep die 8,5 uur per nacht sliep bestond 50% van het gewichtsverlies uit vetmassa en de overige 50% uit spiermassa. Een heel groot verschil dus veroorzaakt door kortere nachten slapen.

Bij een ander onderzoek veroorzaakte een interventie met een 4 dagen gecontroleerd dieet in combinatie met korte slaap (4 uur per nacht) aanzienlijk minder gewichtsverlies dan bij de deelnemers die een goede nacht maakten van 8-9 uur.

Als je niet genoeg slaapt is je lichaam minder bereid om vet af te staan zodat je in plaats daarvan meer spiermassa verliest. Ben jij op dit moment met een voedings-en trainingsschema bezig maar slaap je te weinig? Dan is de kans klein dat je ook daadwerkelijk slanker en gespierder zult worden.  Zorg eerst voor voldoende en goede nachtrust zorgt. Pas dan ga je de gewenste resultaten halen. In mijn blog van volgende week en tijdens mijn volgende presentatie ga ik tips geven over hoe je zowel je slaapduur als- kwaliteit kan verbeteren.

De volgende presentatie over Rust, Herstel en Slaap geef ik op vrijdag 6 maart 11.30-12.15 in de Health Bar van Optimal Health Studio. Tevens is het mogelijk om na de presentatie deel te nemen aan onze maandelijkse Healthy Lunch. Wil jij erbij zijn? Stuur dan een mail naar nanneke@optimalhealth.nl


De belangrijkste gewoonte waar je mee wil breken…..

Is de gewoonte jezelf te zijn!

Wanneer je daadwerkelijk je leven wil veranderen begint alles bij het veranderen van hoe je denkt.

We zitten nu halverwege de maand januari en veel goede voornemens zijn al gesneuveld. In eerdere blogs vertelde ik al dat wanneer je je doelen wilt bereiken het belangrijk is om nieuwe gewoontes te creëren. Maar dit is vaak lastiger dan het klinkt. Over veel dingen denken we niet meer bewust na hoe we ze doen; het zijn gewoontes geworden. Niet alleen wat we doen en hoe we ze doen maar vooral hoe we over onszelf denken.

Om te worden wie je wil worden moet je het leven leiden van de persoon die je wil worden. En ook zo over jezelf gaan denken! En daar ligt de grootste uitdaging. Gewoontegedrag zit ons vaak in de weg bij langdurige gedragsverandering. De enige persoon die jouw succes in de weg staat ben je dan ook zelf! Alhoewel we wel denken dat we rationele wezens zijn; we zijn ons van de meesten dingen die we denken, doen en voelen helemaal niet bewust en leven voornamelijk uit gewenning.

We weten vaak wel wat de stappen zijn die we moeten nemen maar worden tegengehouden in onze eigen beperkende overtuigingen.

“Dat werkt voor mij niet”

Hoor jij jezelf dat wel eens zeggen? Ik hoor die zin heel vaak voorbij komen als ik met mensen praat over hun doelen en het veranderen van gedrag. Jarenlang bepaalde dingen over jezelf denken en ze ook zo voelen leidt er uiteindelijk toe dat het waarheid wordt. Gedachten en gevoelens worden één. 

We zeggen bijvoorbeeld: “Ik ben bang aangelegd”, “ik ben onzeker”, “ik treed niet graag op de voorgrond”, “ik leer niet makkelijk”, “ik ben ongeduldig”, etc. Deze ideeën hebben we meestal al jaren en voeren vaak terug op dingen die in onze jeugd gebeurd zijn. Soms hebben we ze onszelf wijs gemaakt; vaak ook anderen.  Tegen de tijd dat we 30 zijn is onze identiteit en persoonlijkheid al volledig gevormd door alles wat er die voorgaande jaren gebeurd of tegen ons gezegd is. We worden gevormd door onderbewuste programma’s die automatisme zijn geworden. En dit zijn dingen als je tanden poetsen, fietsen, etc. Maar ook: klagen, niet in jezelf geloven, teveel eten bij bepaalde emoties of stress, een laag zelfbeeld hebben, etc

Je kunt wel gelukkig, gezond en tevreden willen zijn, maar alle voorgaande jaren hebben je lichaam al op een bepaalde manier geconditioneerd. En als je vertrouwde gedachten en gevoelens blijft koesteren dan blijf je altijd dezelfde realiteit creëren. Wanneer je je leven, je gewoontes en jezelf wil veranderen begint het allemaal bij het veranderen van je eigen denken.  Veranderen is groter denken dan hoe we ons voelen en anders handelen dan wat voor jou vertrouwd en een onbewuste gewoonte is geworden.

Daarom is veranderen ook zo moeilijk. Het lijkt vaak of we niet anders kunnen denken of doen dan hoe we altijd doen. Soms koesteren we bepaalde gedachten en gevoelens al jarenlang; hebben we ze jarenlang herhaald totdat het voelt alsof je nu eenmaal zo bent.

De belangrijkste gewoonte waarmee je dus moet breken om je gedrag te veranderen is de gewoonte jezelf te zijn.


Hoe voorkom je dat je roofbouw op jezelf pleegt?

Afgelopen week werd ik uitgescholden in het verkeer. Waarom?? Omdat ik een fietser voorrang verleende op een plek waar een medeweggebruiker vond dat dat niet ‘mocht’.

Het was een donkere, regenachtige en chaotische avondspits en ik had een van mijn kinderen naar een sportclub gebracht. Terwijl ik een rotonde op rijd zie ik een fietser door de stromende regen aankomen. Zoals zo vaak stop ik om de fietser voor te laten, ook al had de fietser, theoretisch gezien, geen voorrang.  De automobilist achter me rijdt te hard en te dicht op me, kan nog net op tijd remmen en begint tot mijn verbazing heel lang en hard op haar claxon te duwen.

Ik zet mijn auto stil, stap uit en loop naar haar auto. “Ik weet niet waar je mee bezig bent”, vraag ik “Maar ik liet gewoon een fietser voor.” Ze begint te schreeuwen dat ze bijna achterop mijn auto zat (ja, dat had ik ook gezien; duidelijk dat ze te hard en te dicht op me had gereden) terwijl tegelijkertijd haar boomlange man uitstapt om mij voor van alles uit te maken (niet voor herhaling vatbaar) en te schreeuwen dat ik de fietser geen voorrang MAG geven, want die had hij niet. “Als je het niet erg vindt, rijd ik liever geen fietser omver”, zeg ik nog terwijl ik maar weer in mijn auto stap omdat ik het verkeer niet verder op wil houden. Terwijl ik mijn weg vervolg scheuren ze me, helemaal gestresst, met een noodgang voorbij (op een plek waar je op dat moment niet in mag halen).

De adrenaline giert door mijn lijf door het onrecht en zoveel negatieve energie. Het duurt even voordat ik het voorval echt los kan laten. Mijn adem en hartslag zijn versneld; alles in mijn lichaam is in paraatheid om te vechten of vluchten. (Fight-Flight reactie)

Een paar uur later zit ik op de mat in mijn studio om een Yin Yoga les te geven. Ik besef hoe het mogen geven van deze ontspannende lessen mijzelf ook helpt om elke keer weer rust en stilte te zoeken. Door de ademoefeningen breng je je lichaam en daardoor ook geest weer tot rust. Voor mij is dit gelukkig maar een incident, maar velen zitten continue op hun werk of in een thuissituatie in een stressvolle omgeving. En die negatieve energie en stress hebben direct effect op jouw lijf. 

Ga maar eens ontspannen op de grond liggen en roep dan boze gedachten op. Dat gaat niet! Wanneer je boos bent kun je je lichaam niet meer ontspannen. Lichaam en geest, hart en hersenen, zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Maar wist je dat ook onbewuste gevoelens en gedachten direct effect hebben op de gezondheid van je hart?

Je HRV is je hartslagvariabiliteit en dat is de periode tussen je opeenvolgende hartslagen. Stel: jouw hartslag is 60 slagen per minuut; dat wil niet zeggen dat je precies elke seconde een hartslag hebt. Dat varieert. Dus de ene keer komt de hartslag na 1 seconde dan weer na 0.58 dan weer na 1,01, etc. Die variatie is je HRV. Hoe hoger je HRV; hoe variabeler de hartslag, hoe gezonder het hart.Hartslagvariabiliteit neemt toe tijdens ontspanning- en herstelactiviteiten en neemt af tijdens stress. Respectievelijk is de HRV hoger wanneer de hartslag lager is en lager wanneer de hartslag hoger is. Dit varieert gedurende de dag aan de hand van je activiteiten en stress.

Ons zenuwstelsel heeft twee systemen:

  • het sympathische systeem, deze controleert je vecht-en vluchtreacties. De activiteit hiervan versnelt het hartritme.
  • Het parasympathische systeem, deze hoort bij ontspanning, rust en herstel en vertraagt het hart.

Dit zijn eigenlijk onze rem- en gaspedaal. We hebben ze allebei nodig en ze moeten allebei in topconditie zijn zodat ze, wanneer nodig, elkaar kunnen compenseren. Allebei de systemen zijn continue bezig het hart te versnellen en af te remmen. Daarom is de pauze tussen 2 opeenvolgende hartsagen nooit gelijk. Die veranderlijkheid is dus heel gezond omdat het aangeeft dat zowel je rem als gaspedaal goed functioneert.

Tijdens mijn opleiding aan de EnergyControl Academy  bij Stans vd Poel leerde ik werken met een apparaat die onder andere de HRV meet. Als test werd ik ook zelf aangesloten en moest ik onder tijdsdruk een ingewikkelde rekensom oplossen. Zonder dat deze situatie nou echt stressvol aanvoelde zag ik tot mijn verbazing dat mijn hartslag steeg en het verloop van de lijn onregelmatig en rommelig werd. Ook al voelde het niet als een echte inspanning; toch had deze situatie al effect op mijn hartslag en de HRV. Daarna moest ik een prettige, blije herinnering oproepen. Daarop veranderde de curve binnen enkele seconden van onregelmatige chaotische haken in regelmatige, vloeiende lijnen. Wanneer de variaties zwak en chaotisch zijn trappen we zonder vast patroon afwisselend op het gas-en rempedaal. Als de variatie in hartslag sterk en gezond is dan wisselen de fases van versnellen en vertragen elkaar snel en regelmatig af. Dan zie je een golvende beweging en is er sprake van ‘coherentie’.

Wanneer we geboren worden is de veranderlijkheid het sterkst; als onze dood nadert het laagst. Het is een teken van ouder worden maar het afnemen van die veranderlijkheid komt vooral omdat we onze rem, het parasympathische systeem, niet goed onderhouden. Als we alleen maar op het gaspedaal drukken en nooit de rem gebruiken dan werkt de rem op een gegeven moment niet meer goed. Als je dat te lang blijft doen pleeg je roofbouw op jezelf en raak je uiteindelijk opgebrand.

Diverse onderzoeken hebben aangetoond dat negatieve emoties zoals woede, angst, verdriet maar ook de meest onbenullige zorgen (denk aan de rekensom) de veranderlijkheid in hartritme drastische veranderen en dus effect hebben op onze gezondheid. Positieve emoties zoals vreugde en liefde bevorderen je hartcoherentie. Coherentie is dus niet een toestand van ontspanning maar meer een situatie waarin we in een ‘flow’, in harmonie met onszelf zijn. Als we innerlijke balans vinden heeft de buitenwereld  uiteindelijk minder grip op ons en daarmee op onze gezondheid en levensverwachting.

Er is een hele effectieve en eenvoudige manier om de veranderlijkheid van je hartslag te vergroten en deze in coherentie te brengen. Het is een oefening die ik in bijna elke yogales weer doe met mijn deelnemers. Doe deze oefening zo’n 5-10 minuten minimaal één, maar liever vaker, per dag. Een mooi moment voor deze oefening is voor het slapengaan.

Ademoefening

  • Richt je aandacht naar binnen en laat alle indrukken van de buitenwereld naar de achtergrond verdwijnen. Alles waar je je druk om maakt parkeer je even. Deze wachten wel.
  • Adem rustig in door je neus en vervolgens weer uit door je neus. Maak de uitademing iets langer dan de inademing; dat stimuleert meteen je parasympatische systeem waardoor de balans al iets meer doorslaat naar je remsysteem.
  • Je stuurt je ademhaling niet, het enige dat je bewust doet is pauzeren na je uitademing. Dus in door je neus en uit door je neus en dan pauzeren. Je hoeft niet zo lang mogelijk te pauzeren. Je ademt weer in als je lichaam het seintje geeft dat het weer tijd is om in te ademen.
  • Terwijl je dit blijft doen breng je je aandacht naar je hart. Beeld jezelf in dat er bij elke uitademing meer ruimte en zachtheid rondom je hart ontstaat. 

Onderzoekers van het Hearthmath Institute hebben aangetoond dat  het oproepen van positieve emoties al snel leidt naar coherentie in het ritme van je hartslag. Als we ons laten leiden door positieve emoties neemt de coherentie in kracht toe. Als we ons laten leiden door zorgen en negatieve gedachten dan neemt de coherentie meteen af en maakt deze plaats voor chaos.

Kortdurende stress is goed voor ons lichaam. Chronische stress maakt ons ziek en zorgt dat we korter leven. Om de fitste versie van jezelf te worden en gezond oud te worden ligt de basis bij je hart; het centrum van de liefde.


Kun je Intermittent Fasting combineren met een Ketogeen dieet?

Dit was een van de vragen bij een Q&A die Arie Boomsma in samenwerking met mij organiseerde op zijn Instagram Stories. Vlak na de lancering van mijn Intermittent Fasting boek konden zijn volgers een dag lang alle vragen over periodiek vasten en mijn boek stellen.  Een stuk of 20 van de vele vragen die binnen bleven stromen heb ik beantwoord. De vraag over het combineren van IF en Keto heb ik toen (nog) niet beantwoord. Maar dat precies die vraag bij veel mensen leeft, bleek toen deze nogmaals aan Arie gesteld werd in een andere Q&A een week later.

Het antwoord van Arie: “Dat lijkt me wel. Keto is een dieet. If (Intermittent Fasting) een structuur. Je kunt nagenoeg elk dieet in de IF structuur gieten. Kijk voor meer over IF vooral eens bij @dr.Ludidi of @fitgreenchef

Een Ketogeen dieet, ook wel Ketodieet genoemd, is een koolhydraatarm en vetrijk dieet waarbij je je lichaam gaat laten overschakelen naar vetten als energiebron. Deze methode is de laatste jaren populair geworden als dieet om gewicht te verliezen 

Maar wat is ketose eigenlijk? Als je weinig koolhydraten eet (dit zijn de suikers in groente, fruit, granen, noten, etc maar ook in alle producten waar geraffineerde suikers in zitten) gaat je lever vetzuren omzetten in ketonen, welke het lichaam kan gebruiken als brandstof. Ketonen kunnen glucose vervangen als brandstof in vrijwel het hele lichaam. Bepaalde weefsels, zoals het hart en de bijnierschors, geven zelfs de voorkeur aan ketonen in plaats van glucose. Veel onderzoeken laten een aantal unieke gezondheidsvoordelen zien voor zowel de hersenen als het zenuwstelsel. Zo wordt een Ketogeen dieet succesvol gebruikt bij het onder controle houden van epilepsie en kan het positieve effecten hebben bij Alzheimer, migraine, diabetes en Parkinson.

Overigens is ketose niet een heel speciaal iets wat je alleen kunt bereiken door het volgen van een ketogeen dieet. Zo klinkt het soms wel; alsof je alleen door het nauw volgen van een heel speciaal dieet je in die speciale ‘zone’ zou komen. Maar ketonen zijn een normaal onderdeel van onze energieproductie en worden geproduceerd bij  intensief sporten en bij…….vasten. Dus iedereen die een langere tijd niet eet, zoals ook bij Intermittent Fasting gebeurt, komt geregeld in ketose. 

Het is niet zo dat als je vetten gaat verbranden (in je vetverbranding komt) je ook vanzelf af gaat vallen. Dat is een groot misverstand. Vetten als brandstof gebruiken wil niet zeggen dat je ook lichaamsvet zal verliezen. Het heeft  veel voordelen als je lichaam goed van suiker- naar vetverbranding kan schakelen en het kan een positief effect hebben bij gewichtsbeheersing.  Maar…..als je lichaam goed vetten kan verbranden maar je nog steeds te veel voeding tot je neemt (lees; meer eten dan dat je verbruikt) ga je geen lichaamsvet verliezen. Je energie-inname ten opzichte van je verbruik is altijd de doorslaggevende factor. Dit geldt ook bij Intermittent Fasting. Een van de vragen die iemand stelde bij de Q&A was: “Ik heb een maand aan periodiek vasten gedaan en gegeten binnen een zogenaamd ‘Eating Window’. Ik at heel veel en gezond maar ben niet afgevallen .Hoe kan dat?”  (……..)

En ja; dat kan!! Ook als je heel gezond, maar wel teveel, eet slaat je lichaam de extra energie op als lichaamsvet. Ook wanneer je binnen een vastgestelde periode eet (het ‘eating window’ bij Intermittent Fasting) kun je teveel eten en dus geen lichaamsvet verliezen. En ook wanneer je lichaam een ‘vetverbrandingsmachine’ is kan nog steeds je energie-inname ten opzichte van je verbruik te hoog zijn. En verlies je dus geen lichaamsvet. Nog steeds bepaalt je energiebalans of je daadwerkelijk lichaamsvet gaat verliezen.

Bij een Ketogeen dieet moet je een hoop berekenen en puzzelen om te weten hoeveel koolhydraten je wel of niet kan eten om uiteindelijk in ketose te komen. Terwijl het veel makkelijker kan; gewoon door een langere periode niet te eten (en dus periodiek te vasten)

Een minpunt van het ketogeen dieet is dat veel mensen ongezonde vetten gaan eten en denken dat ze bijna alle koolhydraten moeten schrappen. Terwijl juist groente en fruit koolhydraten bevatten. Wanneer je die grotendeels uit je voedingspatroon gaat schrappen is er niet echt sprake meer van een gezond voedingspatroon. Dit is overigens een groot misverstand; uiteindelijk bepalen je glucosewaarden wanneer je in ketose komt en dat kan per persoon verschillen. Er is dus niet een ‘one size fits all’ Ketogeen dieet en het is zeker niet nodig om alle groente en fruit uit je voeding te bannen.  Een Ketogeen dieet hoeft dus niet ongezond te zijn en kan op een gezonde manier worden toegepast. 

Arie had absoluut gelijk; een Ketogeen dieet kun je combineren met Intermittent Fasting. De vraag is: wat is je doel? Een Ketogeen dieet is een heel strikt voedingspatroon, waarvan aangetoond is dat het positieve effecten kan hebben bij diverse ernstige aandoeningen. Maar wanneer je het niet op therapeutische basis nodig hebt en het je wel wat lijkt omdat je af wilt vallen is de vraag of je een heel strikt dieet langere tijd kan en wil volhouden.  Het voordeel van IF is dat er weinig restricties zijn; het gaat hoofdzakelijk om wanneer je eet, niet om wat je eet. Het exact bijhouden van wat en hoeveel je eet is iets wat weinig mensen lang volhouden. Wanneer je geregeld een langere periode niet eet, zoals bij IF, of intensief sport kom je vanzelf in ketose. 

Meer weten over Intermittent Fasting? In mijn boek vertel ik alles over deze methode.

https://www.bol.com/nl/p/intermittent-fasting/9200000115140336/?suggestionType=searchhistory&bltgh=sv-zlXsNtMRxuGnOczFLTA.1.2.ProductImage


DE MARSHMALLOW-TEST

De Amerikaanse psycholoog Walter Mischel bedacht in de jaren 60 een experiment. Tussen 1968 en 1974 kregen ruim 550 kinderen van de Bing-kleuterschool van Stanford University het volgende voorgelegd: iets lekkers meteen of een dubbele portie later.

Een kleuter wordt achter een tafeltje gezet met daarop een marshmallow of iets anders lekkers. Een begeleider maakt aanstalten om weg te gaan en vertelt dat het kind twee dingen kan doen: de marshmallow opeten of wachten tot de begeleider terugkomt om dan als beloning een extra marshmallow te krijgen. Wanneer je op Youtube ‘marshmallow test’ intikt zie je een herhaling van deze psychologische proef.

Het is vermakelijk om te zien hoe verschillend kinderen hierop reageren en wat ze allemaal uit de kast halen om de verleiding te weerstaan. De een bedekt zijn ogen; een ander gaat in de hoek staan om het maar niet te hoeven zien; een ander voelt en ruikt eraan om het vervolgens weer terug te leggen en weer een ander stopt het razendsnel in zijn mond nog voordat de begeleider is uitgesproken.

Mischel schreef een boek over dit onderzoek en legt daarin uit dat hij wilde weten waarom het ene kind wel in staat was de onmiddellijke behoeftebevrediging uit te stellen en het andere niet. Was de zelfbeheersing aangeboren? Gebruikten de uitstellers trucjes om zichzelf af te leiden?Wat hij niet voorzien had was dat de uitslag van de test ook een voorspellend vermogen had op de toekomst van deze kinderen. Hij bleef de prestaties van de kinderen de daaropvolgende 30 jaren volgen. En wat bleek? De kleuters die de marshmallows hadden laten liggen bleken beter te presteren op school, minder problemen te hebben in de puberteit en later zowel sociaal als maatschappelijk vele malen succesvoller te zijn dan de kinderen met minder wilskracht. Ook hadden ze minder kans op overgewicht en verslavingen.

Wilskracht wordt gezien als de sleutel tot succes. En zoals je hierboven kunt lezen spelen ligt een groot gedeelte daarvan al op jonge leeftijd vast. 

Veel mensen verwijten het zichzelf als de voornemens die ze hebben mislukken. Ze zien het als een gebrek aan wil en discipline of gebruiken dat bij voorbaat al als excuus. En als je naar de Marshmallow test kijkt zou je dat inderdaad als excuus kunnen gebruiken.

Maar ook al heeft de een van nature meer wilskracht dan een ander; bij niemand is deze onuitputtelijk. Gemiddeld hielden de kinderen het niet langer dan drie minuten vol. En maar drie van de tien kinderen hielden het de volle vijftien minuten vol. Wilskracht komt met mate…Het is dan ook belangrijk om de wilskracht die je hebt op de juiste manier en op het juiste moment te gebruiken.

WILSKRACHT IS NIET ALLEEN EEN KWESTIE VAN WILLEN”

Wilskracht is net een elastiek. Je kunt het de hele dag rekken, rekken en nog verder oprekken. Maar wanneer het elastiek niet de tijd krijgt om even terug te veren en alleen maar verder wordt opgerekt zal het op een gegeven moment knappen.

Met behulp van wilskracht weersta je het koekje bij de koffie; vervolgens eet je een gezonde lunch zonder extra broodje, je weerstaat het stuk taart dat een jarige collega trakteert. Een vriendin geeft je een doos bonbons cadeau en alhoewel aanlokkelijk neem je er maar één. Met nog een dosis wilskracht weersta je het chocoladedessert als afsluiter van een gezellig etentje. Je was vrijwillig de BOB om heel verstandig één glas wijn bij datzelfde etentje drinken. Om vervolgens thuis te komen en alsnog die hele doos bonbons leeg te eten. Helaas; de wilskracht was even op. Het elastiek geknapt. Herkenbaar?

De volgende dag baal je dat je je hebt laten gaan. Het voelt alsof je de hele tijd een gevecht aan het leveren bent; heel vermoeiend. De makkelijkste weg is dan vaak de weg van de minste weerstand en het uiteindelijk vaarwel zeggen van die goede voornemens.

Maar je hebt niet meer wil of discipline nodig dan een ander. Het gaat er alleen om dat je het toepast op de juiste momenten. De truc is om ‘het goede doen en niet alles goed te doen’. Of zoals de Engelsen zeggen: “Succes is about doing te right thing, not about doing everything right”. Hoe je dat doet? Door ergens een gewoonte van te maken. Een gewoonte wordt vanzelf routine waarmee het onderdeel wordt van je levensstijl. En wanneer dat zo is heb je er nog maar weinig discipline voor nodig, zodat je die weer ergens anders voor kan gebruiken. Dus kies één (ja echt maar 1!!) gewoonte en gebruik je energie en wilskracht om die te integreren in je leven. Wanneer deze vast onderdeel van je routine is kost het nog maar minimale energie en kun je je wilskracht voor iets nieuws gebruiken.

Hoe lang duurt het voordat een gewoonte is geïntegreerd? Onderzoekers van de University College of London onderzochten dit en het antwoord is: 66 dagen. In zijn algemeenheid duurt het tussen de 18 en 254 dagen om een gewoonte te integreren, maar op een gemiddelde van 66 dagen lag de ‘sweet spot’. Volhouden dus! Belangrijk is om een gewoonte vast te stellen waarop je je wil en discipline wilt richten en jezelf dan de tijd te geven deze gewoonte te integreren. En bedenk dat je maar één krachtige, nieuwe gewoonte per keer kunt integreren. 1!!


De zin en onzin van calorieën tellen

Het bananenbrood, de bliss balls; alles in de Health Bar van mijn studio wordt gemaakt van biologische, pure ingrediënten en is vrij van geraffineerde suikers. Hoe vaak iemand mij al vroeg: ” Hier word ik dus niet dik van?” of: “Dus als ik dit eet ga ik afvallen?”. Dit waren hele serieuze vragen en geen grapjes. Ik leg dan uit dat de doorslaggevende factor je totale wekelijkse energiebalans is. Er bestaat niet zoiets als voeding waar je van af gaat vallen en ook niet zoiets als ‘dik makende’ voeding. Je kunt hele ongezonde dingen eten en wel afvallen als je maar minder kcal tot je neemt dan dat je verbrand. Andersom kun je super gezond, maar te veel, eten en dus gewicht bijkomen.

“Calorieën zijn toch van die beestjes die ’s nachts stiekem je kleding kleiner maken?”

Het woord calorie stamt af van het Latijnse woord calor dat warmte betekent. Het is een internationale eenheid om energie, het produceren van warmte, te kunnen meten. In 1956 werd 1 calorie vastgesteld op exact 4,1868 joules Eigenlijk is de calorie een verouderde eenheid en inmiddels officieel vervangen door de Joule, maar bijna iedereen gebruikt nog steeds de calorie als eenheid. Officieel is 1 calorie de energie die nodig is om 1 gram water met 1 graad Celsius te laten stijgen binnen de druk van een atmosfeer. Omdat dit heel weinig is wordt bijna altijd de kilocalorie, afgekort kcal, gebruikt. Een kcal is de hoeveelheid energie die nodig is om 1 kilogram water met 1 graad Celsius te verwarmen.

1 kcal= 1000 cal= 4184 Joules= 4,184 kilojoules (kJ)

Door de opmars van de voedingsindustrie, supermarkten en labels op verpakkingen werd het ‘calorieën tellen’ in de jaren 70/80 populair onder mensen die af wilden vallen. Zo volgde mijn moeder in de jaren ‘80 een tijd het 1000 kcal dieet; waarbij je dagelijks niet meer dan 1000 kcal eet. Dat is een heel stuk minder dan de gemiddelde vrouw aan energie gebruikt op een dag; een groot dagelijks calorietekort dus. Op het aanrecht lag een boekje waarin alle denkbare voedingsmiddelen met aantal kcal op alfabetische volgorde vermeld stonden. Van appel en banaan tot witte wijn en zoute drop. Zo’n beetje alles wat je kon bedenken stond erin. Afvallen werd verheven tot simpelweg tellen. Anno 2019 wordt hier nog steeds veel gebruik van gemaakt. Maar werkt dit? Kort en simpel antwoord; ja, als je een tijd lang heel weinig kcal op een dag eet verlies je vanzelf gewicht en val je dus af. Is het ook een goed idee? Nee, absoluut niet!! 

Het grootste gedeelte van je dagelijkse energieverbruik wordt bepaald door je ruststofwisseling; je basaal metabolisme. Dit is de energie die nodig is voor je hart, spieren en organen om in leven te blijven, zelfs als je de hele dag stil in bed zou liggen. Wanneer je minder eet dan de energie die je verbruikt kan je lichaam vetten gebruiken als energiebron waardoor je lichaamsvet verliest. Maar tenzij je zwaar overgewicht hebt en obese bent zit er een limiet aan het lichaamsvet wat je lichaam per dag om zal zetten in energie. Als je voor een langere periode heel veel minder calorieën tot je neemt dan je verbruikt gaat je lichaam net zo hard spiermassa als vetmassa afbreken. 

Je lichaam wil energiereserves hebben en zal in tijden van nood alles doen om je energieverbruik te verlagen. Je lichaam gaat eerst spiergroei verminderen (want spieren verbruiken veel energie) en uiteindelijk spiermassa afbreken. Je lichaam geeft namelijk voorrang aan je organen om in leven te blijven ten opzichte van het behouden van je spiermassa. Minder spiermassa= minder energie= minder kracht. Het zorgt er wel voor dat het getal op de weegschaal omlaag gaat, maar niet dat je er beter uit gaat zien of je beter gaat voelen. Minder is dus niet altijd beter. Over een langere periode te weinig calorieën tot je nemen heeft een averechts effect.

Is het dan onzin om calorieën te tellen? Nee, ook dat zeker niet. Mits op een goede manier toegepast kan het helpen om bewustzijn te creëren. Bewustwording van wat je daadwerkelijk eet (meestal meer dan dat je denkt) en drinkt (ja, ook in frisdrank, sap, wijn en cappuccino zitten kcal) en wat je aan energie verbruikt (meestal minder dan je denkt) Mensen hebben de neiging om te onderschatten wat ze eten en te overschatten wat ze aan energie verbruiken.

Eén van de gevaren van calorieën tellen is echter dat er alleen nog wordt gekeken naar getallen en dat er gedacht wordt dat hoe minder kcal je eet hoe beter. Maar wat is je doel? Wil je gewicht of vet verliezen? Gewicht verliezen kan namelijk op vele manieren. Hak een been af; knip je lange haar eraf; ga naar het toilet en je verliest gewicht. Maar wat iedereen die af wil vallen eigenlijk wil is slanker en gezonder worden en er beter uit gaan zien. En dat doe je niet door simpelweg gewicht te verliezen. Wat wel werkt is te zorgen dat je lichaamsvet gaat verliezen en je lichaamssamenstelling gaat veranderen.  Helaas speelt het getal op de weegschaal voor velen nog de belangrijkste rol. Ze zijn geobsedeerd door het getalletje en willen alleen maar dat dat omlaag gaat. En ja; dan is een crashdieet met weinig kcal per dag de manier om dat te snel bereiken. Maar wil jij fitter, energieker, slanker en sterker worden dan is dat absoluut niet de manier. 

IIFYM

‘If It Fits Your Macro’s’ is een voedingsstrategie in de fitnesswereld waarvan voorstanders geloven dat het niet uit maakt waar je je calorieën vandaan haalt als je maar binnen je ‘macro’s’ blijft. Met macro’s worden de drie belangrijke macronutriënten eiwitten, vetten en koolhydraten bedoeld. In veel sporten wordt een voedingsschema samengesteld aan de hand van deze macronutriënten.

Zowel mensen op een laagcalorisch crashdieet als aanhangers van IIFYM denken volledig in cijfers. Maar zoals al eerder aangegeven; we zijn meer dan een som van getallen. Er zijn zoveel meer andere factoren die een rol spelen. 

Calorieën tellen of macro’s bijhouden had ik tot voor kort nooit gedurende langere tijd gedaan voor mezelf. Maar omdat ik op dit moment een pittig trainingsschema volg en daarbij 6 dagen in de week train houd ik voor het eerst in mijn leven mijn dagelijkse calorie inname en mijn macro’s bij. Ik wil voldoende eten om mijn spiermassa te laten groeien, maar niet zoveel dat er ook vetmassa bij komt. Daarnaast zorg ik dat wat ik eet ook zoveel mogelijk micro-nutriënten (vitamines, mineralen en sporenelementen bevat. Bij specifieke doelen kan het monitoren van wat en hoeveel je eet heel nuttig zijn. Mits er op een gezonde en verantwoorde manier mee om wordt gegaan.

Wil jij je ‘gewoon’ fitter en energieker voelen dan is calorieën tellen niet de manier om dat te bereiken. Uiteindelijk wil je een duurzame levensstijl waarbij er balans is tussen wat je eet en wat je verbruikt aan energie. Een van de manieren om die balans te vinden zonder elke dag calorieën te hoeven tellen is intermittent fasting.  Dinsdag a.s verschijnt mijn nieuwste boek ‘Intermittent Fasting’ waarin ik alles vertel over deze methode waar ik zelf jaren geleden mee startte. Tijdens de afgelopen jaren heb ik al veel mensen succesvol hierin mogen begeleiden. En ook nu maak ik, binnen mijn huidige voedings-en trainingsschema, om meerdere redenen dankbaar gebruik van intermittent fasting. Wat al die redenen, zoals de bijkomende gezondheidsvoordelen zijn? Dat kun je uitgebreid teruglezen in het boek dat vanaf dinsdag bij de betere boekwinkels, bij Bol.com en uiteraard bij restaurant Rendez Vous en bij mij in de studio verkrijgbaar is.

Er zijn meerdere wegen die naar Rome leiden. Belangrijk is altijd om te kijken wat je doel is en wat voor jou het beste werkt. En dat verschilt per persoon en per situatie.


De twee magische C-woorden

Het geheim van bereiken van wat je maar wilt in het leven zit ‘m in twee woorden; de ‘magische’ C-woorden. Die woorden maken net het verschil tussen een doel stellen en hem ook daadwerkelijk bereiken. Het eerste woord is: ‘commitment‘. Ik weet eigenlijk geen goed Nederlands woord wat hetzelfde uitdrukt. De vertaling van commitment is ‘toewijding’ wat voor mij niet hetzelfde gevoel weergeeft. Het tweede belangrijke C-woord is consistentie .

The only place where succes comes before work is in the dictionary”

Zonder deze twee gebeurt er niks. Zoveel mensen roepen dat ze van plan zijn te stoppen met roken, meer te gaan sporten, afvallen, etc, etc. Ze stellen een einddoel maar maken geen plan met haalbare, meetbare tussendoelen en haken af wanneer het lastig wordt. En daar zit ‘m net het verschil tussen wel of niet je doelen bereiken. Ergens van dromen, erover fantaseren of uitleggen aan anderen wat je wil is leuk. Maar daardoor treed er nog geen verandering op. Het is een kwestie van doen. Maak met jezelf de afspraak om elke dag een stap in de goede richting van je doel te zetten. Vertoon het gedrag van de persoon die je wil worden. Commitment en consistentie zijn daarbij nodig om door te gaan bij tegenslagen. Een nieuwe routine in je levensstijl integreren gaat niet vanzelf en heeft tijd en energie nodig.

“The proof of the pudding is in the eating”

Wat doe je daadwerkelijk om te worden wie je wil zijn of te bereiken wat je wil? Het klinkt altijd zo mooi als mensen zeggen dat ze heel erg gemotiveerd zijn. Maar motivatie komt en gaat. Niemand is 24/7 gemotiveerd. Iedereen heeft wel eens een ‘off-day’, is moe of heeft andere dingen aan zijn hoofd. Wanneer motivatie even ver te zoeken is helpen commitment en discipline je om je toch aan je plan te houden. En consistentie.

Maak afspraken met jezelf zoals je werkafspraken of afspraken met een ander maakt. Nu ik als doel gesteld hebt om de fitste versie van mezelf te worden heb ik van training, voeding en herstel mijn prioriteit gemaakt. Ik heb een trainings- en voedingsprogramma, houd mijn slaap en rust bij en heb elke week nauw contact met mijn coach. Ik train 6 dagen in de week en plan die trainingsmomenten heel bewust in. Elke week zet ik op zondag de trainingsafspraken met mezelf voor de rest van de week in mijn agenda. En deze zijn even belangrijk als alle andere afspraken die ik heb!!! Vaak zie ik dat mensen hun eigen voeding of trainingen minder belangrijk vinden en deze pas inplannen als er ‘tijd over’ is. Zes dagen per week train ik 30 minuten per keer. Wanneer je zegt dat je geen tijd hebt om te trainen of tijd en aandacht aan je voeding te geven zeg je eigenlijk dat je daar geen tijd voor vrij wil maken. Net zoals je tijd hebt om te werken, te slapen, te douchen, naar het toilet te gaan of je tanden te poetsen maak je ook tijd vrij voor andere dingen die je belangrijk vindt. Geen tijd om te trainen? Dan heeft dat voor jou dus geen prioriteit. Ook prima; maar zeg dan niet dat je geen tijd hebt. Je wil er dan dus geen tijd voor maken; dat is een keuze. Naast mijn gezin en mijn bedrijf maak ik tijd voor mijn trainingen en voeding. En soms betekent dat dat ik nog vroeger op sta dan dat ik normaal doe (en dus ook de avond ervoor eerder naar bed ga). Televisie kijken, netflixen, social media; ga eens na hoeveel tijd je daar aan kwijt bent. Daar gaat voor de meesten elke week veel tijd in zitten; tijd die je aan je doelen kunt besteden. Dus: maak een plan voor jezelf; maak duidelijke afspraken met jezelf (zoals je een werkafspraak zou maken) Commitment en consistentie doen de rest.

Do something today that your future self would thank you for

Hoe word je de fitste versie van jezelf

“Maar Nan, hoe ga jij dan de fitste versie van jezelf worden?”, vroeg iemand mij deze week. Tja, hoe kon ik daar een kort en bondig antwoord op geven? Eigenlijk is dat niet te doen. Want ook voor mij is dat op dit moment een ontdekkingstocht. Hoe doe je dat? De ‘fitste versie van jezelf’ worden? Uiteraard heb ik een doel; zowel op lange als korte termijn. ‘Fit’ zijn is een heel breed begrip en voor iedereen weer anders. Voor mij persoonlijk betekent het zowel mentaal en fysiek sterker en krachtiger worden dan ooit. Zoals in vorige blogs al te lezen is spelen veel verschillende factoren daar een rol in. Voeding, beweging, training, slaap, herstel, sociale contacten; allemaal belangrijk en onmisbaar. Als je dus fitter dan ooit wil worden zul je bepaalde factoren moeten gaan optimaliseren. En dat is een kwestie van dingen onderzoeken. Waar sta je nu, wat zijn verbeterpunten en wat kun je aanpassen. Vervolgens het resultaat bekijken, daar waar nodig dingen aanpassen en zo verder.

Om je lichaam in optimale conditie te brengen (let op: conditie is iets anders dan je uithoudingsvermogen!) wil je zowel werken aan je kracht, uithoudingsvermogen en flexibiliteit. Wil je echter in één van die 3 onderdelen echt uitblinken dan zul je je voornamelijk op dat onderdeel moeten focussen en de andere onderdelen daar ondergeschikt aan maken en ‘in dienst van’ stellen. Er bestaat geen bodybuilder die ook een hele intensieve yoga-practice heeft; geen marathon-loper die extreem veel gewicht kan heffen, etc. Wil jij in optimale gezondheid zijn, lekker in je vel zitten en je fit voelen dan kun je prima kracht, uithoudingsvermogen en flexibiliteitstraining combineren. Maar zodra je ergens meer dan normaal voor wil trainen dan zul je keuzes moeten maken.

“Het geheim van doelen bereiken is te beginnen”

-Mark Twain-

Mijn persoonlijke hoofddoel op dit moment is om meer spiermassa te ontwikkelen en aanzienlijk krachtiger te worden. (Waarom juist dát mijn hoofddoel is in deze fase van mijn leven zal ik in een ander blog nog uitgebreid toelichten). Om mijn doel te bereiken ga ik alles wat ik al deed nog meer ‘fine-tunen’. Van mijn training, tot mijn voeding, mijn slaap en herstel, suppletie en nog veel meer. Ook daar ga ik uitgebreid alles over vertellen in komende blogs. Maar uiteindelijk is het niet belangrijk wat mijn doel is. Belangrijk is wat jouw doel is of gaat zijn. Kies een haalbaar hoofddoel voor de lange termijn (wat wil je doen of bereiken over een jaar of twee jaar) en een korte termijn doel. De een wil zonder buiten adem te raken een trap op kunnen rennen; de ander wil beter en sneller leren zwemmen; een ander wil zich gewoon fit en energiek voelen bij het opstaan in de ochtend en weer een ander wil 5 kilometer of misschien wel een marathon lopen.

Wat ga jij doen om jouw doel te bereiken? Wat zijn de kleine stappen die je kunt nemen op weg naar dat einddoel? Maak je doel meetbaar. Schrijf het op voor jezelf. Gewoon ‘de fitste versie van jezelf’ willen worden is te vaag en niet meetbaar. En vergeet uiteindelijk niet waar het allemaal om begon. Je hoofddoel kan bestaan uit een marathon lopen maar als je elke dag moe je bed uit stapt ben je niet echt op weg de fitste versie van jezelf te worden. Verlies dus niet het grotere geheel uit het oog en bijt je niet vast in iets ten koste van andere dingen.

Mijn doel is heel goed meetbaar. Volgende week zal ik vertellen wat ik gedaan heb om mijn startpunt te bepalen, hoe en wat ik gemeten heb en waarom. Over een tijdje kan ik dan bepalen of ik goed op weg ben fit as f*** te worden of dat ik misschien mijn plan van aanpak moet bijstellen. Er zijn altijd meerdere wegen die naar Rome leiden. Als iets niet werkt, verander dan je aanpak tot het wel lukt.

Er bestaat geen falen, alleen feedback”

Edison heeft ook eerst 999 manieren ontdekt om géén gloeilamp te maken, voordat hij de gloeilamp kon uitvinden.


Het Geheim van de Eeuwige Jeugd

Je kon er niet omheen……Intermittent Fasting was afgelopen week trending topic in de media. Voor mij komt dit op een wel heel mooi moment aangezien mijn nieuwste boek ‘Intermittent Fasting’ bij de drukker ligt en over een paar weken in de winkels zal liggen. Ik werk al jaren met deze methode en ondervind dagelijks de positieve effecten ervan en zie ook wat het bij mijn cliënten doet. Maar hoe gaaf om te zien dat er meer en meer wetenschappelijke onderzoeken zijn en dat artsen IF succesvol toepassen bij onder andere reuma-en kankerpatiënten. Ik werd dan ook heel blij bij het kijken naar de uitzending van ‘Dokters van Morgen’ van afgelopen week. Heb jij deze nog niet gezien? Via deze link kun je uitzending bekijken:

https://www.rtl.nl/video/18c443ad-fc95-39ca-9401-ffed412b91c6/?fbclid=IwAR1yVoFO-wLHewTKjSB_ipRIxfbte6WDDlqL4K-k3uur2dC0NJq9qhfMuuo

In 2017 kwam mijn boek ‘Eet je Fit’ uit en dit boek gaat ook al voor een heel groot gedeelte over Intermittent Fasting. Hierin, en in mijn nieuwe boek, kun je onder andere lezen dat periodiek vasten het ultieme anti-aging middel is. En ook Antoinette Hertsenberg benoemt dit in ‘Dokters van Morgen’. Uiteraard leg ik in mijn nieuwste boek precies uit hoe en waarom dat werkt. Maar dat het werkt staat vast. Eigenlijk heb ik het trouwens liever over ‘Healthy Aging’, omdat we uiteindelijk allemaal graag fit, gezond en gelukkig oud willen worden. Anti-aging vind ik altijd net klinken alsof je tegen verouderen bent.

Ernestine Shepherd startte op 56 jarige leeftijd met krachttraining. Op 83 jarige leeftijd is zijn de oudste vrouwelijke bodybuilder ter wereld (Deze foto werd gemaakt toen zij 77 jaar was)

Een prachtig boek over een zoektocht naar het geheim van de ‘eeuwige jeugd’ is The Blue Zones van Dan Buettner. Onderzoekers ontdekten dat er op bepaalde plekken in de wereld opvallend veel mensen woonden die ouder dan 100 werden. En niet alleen leefden ze langer, ze werden ook gezond en fit ouder. Healthy aging dus!! De onderzoekers gingen op zoek naar het geheime ingrediënt om gezond en fit ouder te worden. De conclusie was dat het gaat om een combinatie van de volgende factoren:

  • Beweging Dagelijks veel lichaamsbeweging in de buitenlucht. Je hoeft geen marathons te lopen of extreem intensief te bewegen. In deze gebieden krijgen de mensen bijvoorbeeld hun lichaamsbeweging door lange afstanden in de bergen te wandelen (één van de groepen bestaat bijvoorbeeld uit geitenhoeders op Sardinië, de groep uit Japan doet veel aan tuinieren)
  • Ikigai een doel in je leven hebben om elke ochtend je bed voor uit te komen.
  • Gezond eten De oudere mensen in de Blue zones eten allemaal voornamelijk plantaardig.
  • Verbinding Het sociale leven neemt een belangrijke plaats in. Alle 100- jarigen uit deze gebieden hebben een sterk sociaal netwerk, maken deel uit van het gezin en wonen bij hun kinderen in de buurt of in huis
  • Stressbeheersing Essentieel is de manier waarop met stress omgegaan wordt. In de ene groep was dat meditatie, in weer een andere bidden tot God of tot voorouders. Het maakt dus niet uit hoe, als je maar geregeld in staat bent een moment van rust voor jezelf te creëren.

Een andere opvallende overeenkomst tussen een aantal Blue Zones is dat vasten deel uitmaakt van de religie en levensstijl en hoogstwaarschijnlijk een grote rol speelt bij het bereiken van zo’n hoge leeftijd. Periodiek vasten is dus een van de dingen die jij toe kunt passen om jouw eigen Blue Zone te creëren.

Pre-order hier jouw Intermittent Fasting boek


Wat ik leerde in Portugal

Yoga op de kliffen aan de Portugese kust

Connect with Nature

Woorden kunnen niet omschrijven hoe bijzonder de afgelopen week is geweest. Vorige week mocht ik 9 gasten ontvangen op de Atlantic Lodge in Aljezur (Algarve, Portugal) voor de eerste Yoga & Lifestyle Retreat die ik daar organiseerde. Met dank aan het team van de Atlantic Lodge en mijn collega en chef kok Roel Verkaik zonder wie dit niet mogelijk was geweest. Het thema van de retreat was ‘Connect with Nature’.

Yoga wordt vaak gezien als de houdingen die we tijdens een yogales in groepsverband doen. Maar Yoga is veel meer dan dat; het is een levensvisie, een manier van leven. Het woord Yoga betekent verbinding: van lichaam en geest, van de mens met zichzelf, met elkaar en met de natuur en het leven. In deze week zijn we de verbinding met de natuur en onszelf aangegaan door middel van stilte wandelingen in de ongerepte en ruige natuur rondom Aljezur. Adem meditatie in een duinpan, tijdens zonsondergang op een klif en op een afgelegen rotsen strand aan de Atlantische zee. Yogasessies in de buitenlucht op het dakterras en aan het strand. Maar ook door te zwemmen en SUPpen in een Lagoon. Elke dag vertrokken we voor het ontbijt de natuur in om daar te wandelen, te zwemmen, een yogasessie te doen of te mediteren. En dat maakte veel los. Want wanneer je de natuur intrekt voel je hoe wij daar allemaal onderdeel van zijn. Als je dichter bij de natuur komt; kom je ook dichter bij jezelf. Bij de kern.

Alles wat we gedaan hebben tijdens deze retreat was een stuk bewustwording. Bewust worden van het lichaam door yogahoudingen en adem oefeningen; bewust worden van de geest door meditatie. Ook bewust genieten van voeding hoorde daarbij. Alle deelnemers hebben aan Intermittent Fasting gedaan in deze dagen en kregen elke dag twee heerlijke, uitgebreide, gezonde maaltijden geserveerd. De eerste maaltijd, de brunch, pas na onze wandeling, yogasessie en/of het zwemmen in de natuur. De tweede maaltijd aten we in de avond terwijl we de zon achter de bergen zagen verdwijnen. Helemaal volgens het ritme van de dag en de natuur. Overdag activiteit en in de avond met elkaar eten en praten, zonder afgeleid te zijn door televisie of computers. Dat waar ons lichaam en geest zich het beste bij voelen. Uiteindelijk draait alles om balans. Balans tussen activiteit en ontspanning; balans tussen Yang en Yin. En die balans hebben we opgezocht tijdens deze dagen in de Algarve.

Maar wat mij het meest raakte was de openheid van iedereen, de positieve energie en verbondenheid die ontstond in de groep. Het was voelbaar welk effect dat op ons allemaal had. En dat bracht mij de laatste dag tijdens onze afsluiting op het volgende verhaal:

Een liefdevolle vrouw, die voor iedereen goed was geweest, had aan het einde van haar leven nog één wens. “Voordat ik dood ga, wil ik graag zien hoe de hel en hoe de hemel er uit zien.” Haar wens werd vervuld… Ze werd door een engel meegenomen naar een mooie feestzaal. Er stonden lange tafels vol met heerlijk eten en drinken. Aan de tafels zaten mensen ellendig, chagrijnig en hongerig voor zich uit te staren. Waarom gedragen ze zich zo?’ vroeg de vrouw aan de engel. ‘Kijk naar hun armen,’ antwoordde de engel. Ze keek en zag dat bij eenieder aan de armen lange stokken om te eten bevestigd waren. Tot boven de ellebogen. Hierdoor konden de mensen hun armen niet buigen. Ze konden niets eten of drinken. Elke poging mislukte en de mensen raakten gefustreerd en ongelukkig. ‘Inderdaad, dit is de hel. Neem me weg van hier.’

De vrouw werd vervolgens naar de hemel gebracht. Opnieuw was er een mooie feestzaal. Er stonden lange tafels met heerlijk eten en drinken. Aan de tafels zaten vrolijke mensen. Ze lachten en zagen er gelukkig uit. Geen stokken aan de armen, veronderstel ik,’ zei de vrouw. Oh, jawel hoor’ zei de engel. ‘Kijk net als in de hel zijn de stokken tot boven de ellebogen bevestigd en kunnen ze hun armen niet buigen…
Maar kijk, hier hebben de mensen geleerd om elkaar te voeden…’

Gezondheid hangt van zoveel factoren af. Sociaal contact en verbondenheid is één van die onmisbare en o, zo belangrijke factoren. Een onderdeel waar ik niet bewust bij stil had gestaan van tevoren maar waar ik me zo bewust van ben geworden tijdens deze mooie en onvergetelijke dagen.

Namasté “het licht in mij groet het licht in jou”